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[인더보드] 농심 주총, 이병학 이사회 진입…신동원·박준·이영진 누가 빠지나?

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Thursday, February 03, 2022, 13:02:29

[이사회를 통한 기업 읽기]
3월25일 주총..이병학 부사장 사내이사·대표이사 예정
사외이사 비중 규제로 사내이사 1명 교체해야

 

 

인더뉴스 박호식 기자ㅣ식품기업 농심의 정기주총일이 오는 3월25일로 정해졌습니다. 이번 주총에서 농심의 이사회 구성에 주요한 변화가 있습니다. 그룹 오너 중심 경영에서 전문경영인 체제로 전환이 공식화됩니다. 또한 이병학 부사장의 사내이사 신규선임으로 기존 사내이사 중 누가 이사회에서 빠질 것인지가 관심입니다.

 

농심 이사회는 3월 주총 안건으로 사내이사 1명과 사외이사 1명, 감사위원 선임 건을 상정했습니다. 사내이사로는 이병학 부사장(생산부문장)이 추천됐고, 사외이사 겸 감사위원으로 신병일 전 회계기준위원회 위원의 재선임이 추천됐습니다.

 

이병학 사내이사 선임되면 누가 빠지나?

 

이병학 사내이사 신규선임은 그룹 오너인 신동원 회장을 대신해 대표이사로 경영전면에 나선다는 점에서 주목할 대목입니다. 지난해 7월 그룹 회장에 취임한 신동원 회장은 올해 1월초 농심 대표이사에서 물러났습니다. 이에 따라 이병학 부사장이 오는 3월 주총에서 사내이사로 선임되면 이사회를 거쳐 대표이사로 선임될 예정입니다. 그룹 오너인 신동원 대표이사 체제에서 전문경영인 대표이사 체제로 전환되는 것입니다.

 

일각에서는 신 회장의 대표이사 사임에 대해 전문경영인 체제로 전환하는 의미와 함께 지난달부터 시행된 중대재해처벌법 등 경영자들에 대한 규제가 강화되는 있는 점도 감안한 것이란 평가를 내놓고 있습니다. 

 

이병학 부사장이 새 사내이사로 추가되면서 기존 사내이사 중 누가 이사회에서 빠지게 될 것인지가 관심입니다. 

 

상법상 자산총액 2조원 이상인 상장사는 사외이사 최소 3명 이상, 이사회 전체 인원의 과반수 이상(51% 이상)이 돼야 합니다. 농심은 이번 주총에서 사외이사 수는 4명(1명 재선임)으로 변동이 없을 예정입니다. 문제는 사내이사 수 입니다. 기존 사내이사 퇴임없이 이병학 부사장이 추가될 경우 사내이사가 3명에서 4명으로 늘어나게 됩니다. 이렇게 되면 이사회 이사 총수는 7명에서 8명으로, 사내이사와 사외이사 각각 4명으로 동수가 됩니다. 이럴 경우 농심은 자산총액 2조원 이상 기업군에 속해 사외이사가 더 많아야 하기 때문에 법 위반 상태가 됩니다. 

 

이에 따라 우선 신동원 회장이 대표이사에 이어 사내이사에서도 물러날 것인지가 주목받고 있습니다. 신 회장은 그룹 지주회사인 농심홀딩스 지분 42.92%를 보유한 대주주로, 농심홀딩스 대표이사 회장직은 유지할 전망입니다. 농심 이사회에서 빠진다해도 총수로서 그룹을 이끌어가는데에는 큰 문제가 없습니다. 신 회장은 농심 지분은 직접 보유하고 있지 않습니다.

 

업계에서는 박준 부회장을 주목하고 있습니다.

 

박준 부회장은 현재 대표이사로 국제사업을 총괄하고 있습니다. 박 부회장은 1948년생으로 1958년생인 신동원 회장에 비해 10년 빠릅니다. 신 회장에 비해 2년 늦은 1981년에 농심에 입사했습니다. 2012년 대표이사 사장, 2016년 대표이사 부회장에 선임됐습니다. 작년 신동원 회장과 함께 3년 임기로 사내이사에 재선임됐는데, 신동원 회장이 사내이사에서 물러나지 않을 경우 세대교체 측면에서 가능성이 높다는 평가입니다.

 

또 다른 사내이사인 이영진 부사장은 지난해 3년 임기의 사내이사로 신규선임됐습니다. 

 

이에 따라 신동원 회장이 대표이사에 이어 사내이사까지 물러날 경우 농심은 전문경영인 완전체가 된다는 의미가 있고, 박준 부회장이 물러나면 이병학 부사장 신규선임과 맞물려 세대교체 의미가 있습니다. 

 

이번 주총에서 사외이사진은 변화가 없을 전망입니다. 신병일 감사위원 겸 사외이사가 재선임 될 예정이기 때문입니다. 현재 농심 사외이사는 변동걸 법률사무소 삼인행 고문변호사, 여인홍 전 한국농수산식품유통공사 사장, 김지연 서울과학기술대 교수, 신병일 전 회계기준원 위원입니다. 신병일 사외이사를 제외한 사외이사 3명은 지난해 주총에서 신규 선임됐습니다. 

 

또 다른 이슈 '여성 이사 선임' 부담없다

 

올해 상장기업 주총에서 또 하나 주목해야 할 이슈는 '이사회 내 여성 이사 선임' 입니다. 개정된 자본시장법에 따라 오는 8월부터는 자산총액 2조원 이상인 상장사는 이사회를 특정 성별로만 채우면 안됩니다. 대부분 국내 기업의 이사회가 남성 중심으로 구성된 점을 감안하면, 많은 기업들이 8월 이전에 여성 이사(사내이사 또는 사외이사)를 선임해야 합니다. 

 

기업분석 연구소 리더스인덱스가 지난해 3분기 기준 대상 기업 167개 이사회를 조사한 결과 77개 기업, 46% 정도가 특정 성별(남성)으로만 이사회가 구성돼 있는 것으로 파악됐습니다. 이에 따라 올해 정기주총에서 여성 이사를 선임하는 기업이 늘어날 전망입니다. 

 

농심은 이 부담에서 자유롭습니다. 농심 이사회 멤버 중 김지연 사외이사가 여성입니다. 

 

이사회와 직접 관련은 없지만, 지배구조에서 중요한 농심 오너 3세 동향도 관심입니다. 현재 농심에는 신동원 회장의 아들인 신상렬 상무가 근무중입니다.  

 

1993년생인 신 상무는 2019년 농심에 입사해 경영기획팀을 거쳐 지난해 11월 구매담당 상무로 승진했습니다. 신 상무는 지난해 타계한 신춘호 회장에게 농심 지분 3.29%를 상속받았고 지주회사인 농심홀딩스 지분은 1.41% 보유하고 있습니다. 

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박호식 기자 hspark@inthenews.co.kr


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2022.08.18 09:03:57

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